➲ На Марс за 39 дней — NASA начало финансирование разработки нового двигателя, который позволит сделать это реальностью

➲ На Марс за 39 дней — NASA начало финансирование разработки нового двигателя, который позволит сделать это реальностью

07.04.2015 0 Автор NEWS

Американская компания Ad Astra Rocket, расположенных Вебстере, штат Техас, буквально в двух шагах от Космического центра НАСА имени Джонсона, получил грант в рамках программы НАСА 12 Next Space Technologies for Exploration развитию сотрудничества в частном (NextStep) для продолжения работы над своим магнитоплазменным двигателем VASIMR. В случае, если разработка и тестирование нового двигателя завершится успешно, то люди будут иметь возможность попасть на Марс, после того, как провел не несколько десятков месяцев, а всего 39 дней.

"Наш новый двигатель способен произвести революцию в сфере дальних полетов в космос. Он не напоминает ни один из реактивных и ракетных двигателей, которые вы видели раньше", - говорит Франклин Чанг-Диас (Franklin Chang-Diaz), основатель и руководитель компании Ad Astra, бывший астронавт, который принял участие в семи полетов на Шаттлах, - "Двигатель VASIMR является плазменный двигатель, который не может быть использован для отображения чего-то на околоземную орбиту. Он может работать, только находясь в космическом пространстве, где он будет выглядеть наиболее высокой эффективности".

Двигатель VASIMR (VAriable Specific Impulse Magnetoplasma Rocket) работает, нагревая плазму, заряженный электрический, газ до сверхвысоких температур с помощью радиоизлучения. Сильные магнитные поля сосредоточены, ускоряет плазмы и направляет ее в сторону сопла на выходе двигателя. Вырываясь с большой скоростью в окружающее пространство, плазма создает достаточно мощная реактивная тяга, которая способна ускорить космический корабль с таким двигателем в сборе.

"Сотрудничество с НАСА, позволит нам поднять уровень технологической готовности (technology readiness level, TRL) проекта двигателя VASIMR в размере 5, на один шаг ближе к реальному полету в космос", - заявил Франклин Чанг-Диаз в официальном пресс-релизе.

В течение ближайших трех лет, компания Ad Astra получит финансирование от НАСА, на общую сумму 10 миллионов долларов. На эти деньги будет создана новая версия двигателя VASIMR VX-200-SS, который будет более технологичен и более совершенным, чем его предшественник, созданный еще в 2009 году. Труд должен быть более попыток, в ходе которых двигатель VX-200-SS должны быть в состоянии работать непрерывно в течение не менее 100 часов. И если такие тесты пройдут успешно, то руководство НАСА рассмотрит возможность дальнейшего использования подобных двигателей в будущем автоматические и миссий с экипажем человека на Марс.

Но руководство компании Ad Astra видит своего ребенка более широкую область применения, чем обеспечение полетов в дальний космос. Один из вариантов его использования будут видеть буксировки астероидов и других космических объектов, богатых редких полезных ископаемых, ближе к Земле, чтобы утилизировать их. Кроме того, небольшие вариации двигателей VASIMR может обеспечить поддержания орбиты Международной Космической Станции (МКС), экономя тысячи литров топлива, которые в настоящее время поставляется с Земли, экономический эффект, что будет около 20 миллионов долларов в год.

Источник